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A intrigante atmosfera de Titã: conheça um pouco sobre suas incríveis descobertas

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A sonda Huygens sobreviveu apenas uma hora na atmosfera de Titã, mas foi suficiente para deixar os cientistas ocupados (e intrigados) até hoje...

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No dia 14 de janeiro de 2005 a sonda Huygens desceu na atmosfera de Titã, lua de Saturno. Seu objetivo era entender sua química, se seria ou não semelhante a que temos aqui na Terra. Para a surpresa de todos, a sonda Huygens sobreviveu por apenas uma hora nas dependências da lua de Saturno, o que intrigou cientistas de todo mundo.

Apesar de Huygens ter "morrido" há muito tempo, ela conseguiu enviar algumas imagens de sua descida, que são estudadas até hoje pelos cientistas, afinal, são as únicas que mostram Titã a partir de um ponto de vista amigável, dando a sensação que teríamos se estivéssemos lá...


Por outro lado, a sonda Cassini (companheira de Huygens) ainda está viva, e frequentemente faz sobrevôos em Titã para entender um pouco mais sobre esse misterioso mundo.





Paisagem de Titã registrada pela sonda Huygens. Créditos: ESA / NASA / JPL / René Pascal
Diferentes instrumentos da sonda Cassini conseguiram obter algumas informações úteis sobre a densidade de sua atmosfera, seus mares, etc...

Quando a sonda Huygens lançou seus paraquedas e começou sua descida na atmosfera de Titã, os cientistas perceberam que muitos dos aspectos observados por Huygens também foram registrados em um sobrevôo feito anteriormente pela sonda Voyager 2, de acordo com uma apresentação de 2006 sobre os resultados de Huygens.



Cassini também fez suas próprias descobertas atmosféricas, como a névoa de Titã que age como uma camada de ozônio, ou os reflexos de luz fora de Saturno que podem alterar as correntes atmosféricas da lua. A sonda Cassini descobriu ainda algumas evidências que apontam que a atmosfera de Titã pode ser mais antiga do que o planeta Saturno, ou seja, apesar de nunca ter "descido de paraquedas" na lua, Cassini pode se gabar de suas descobertas na intrigante lua Titã.




Paisagem de Titã registrada durante a descida da sonda Huygens.
Créditos: NASA / JPL
A até mesmo daqui da Terra conseguimos coletar informações valiosas sobre Titã, como o telescópio ALMA por exemplo, que encontrou uma distribuição incomum de materiais orgânicos em sua atmosfera...

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Juntamente com Europa (lua de Júpiter), Titã é um dos mundos mais intrigantes do Sistema Solar. E quem sabe, seja um dos locais que a vida pode prosperar?


Se os avanços continuarem como estão, em um futuro não tão distante poderemos ter uma resposta pra essa grande pergunta...

Fonte: Universetoday / NASA
Imagens: (capa-ilustração/Kingfisher/Mark Garlick) / NASA / ESA / JPL
05/12/14
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